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Denier Sextus Pompée

Dans la mythologie grecque, Scylla (en grec ancien Σκύλλα / Skúlla) est une nymphe qui fut changée en monstre marin par Circé. Elle est souvent associée à Charybde, près de qui elle réside de part et d’autre d’un détroit traditionnellement identifié avec le détroit de Messine.

L’expression « tomber de Charybde en Scylla » signifie de nos jours « éviter un danger en s’exposant à un autre pire encore ». La fougue d’Ulysse le mène à tenter de harponner Scylla depuis le gaillard de son navire. Tout comme les Cyclopes sont une allusion aux volcans des îles italo-siciliennes, il faut y voir une image de la pêche au harpon, qui se pratique encore dans les parages à son époque et de nos jours également.

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Scylla. Plaque en terre cuite, Mélos, vers 460-450 av. J.-C. Provenance : Égine.

Skylla BM 621” di Ignoto – Jastrow (2006). Con licenza Pubblico dominio tramite Wikimedia Commons.

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